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漫遊神之國度 2 沙漠中的空中花園

漫遊神之國度 2 沙漠中的空中花園

秘境可以是一處美景,也可以是一個國家,對我來說以色列就是一個超大的秘境。離開了特拉維夫,我們的大巴去到了另一個傳說中上帝居住的城市——海法。

巴哈伊空中花園,一座用17億建成的藝術打卡點

伴隨著導遊的介紹,我們來到了一座號稱是以色列最讓人心花怒放的城市——海法(Haifa)。“為什麼是心花怒放?作為以色列第三大城市,這個城市的景觀都是被花草樹木圍繞,而且擁有大規模的港口,現在就帶大家看這個城市最值得看的一個隱蔽的地方”。下車後,一片粉紅色和紫色的花海映入眼簾,還有一種奇特的植物,導遊說這植物叫做九重葛。他說在太陽底下這種植物會非常耀眼,也是他非常喜歡的植物之一,因為每一次看到都讓人心情愉快。

紅色紫色的九重葛

封面圖其實就是這個花園。花園的名字是:巴哈伊空中花園 (Bahá’í Gardens),它由十九座平台組成,階梯長約一公里,沿斜坡而上,總共有約一千級階梯,就像一幅巨型的地氈一樣,我真的不敢相信這裡在100多年前曾經是一片沙漠。

假如這不是奇蹟,那什麼才是奇蹟?!我問導遊,為什麼會有這花園,他是這樣回答的:這個花園其實是跟一個宗教有關的,這個宗教是世界上最年輕的宗教——巴哈伊教。我之前完全沒有聽過這個覺,我對它的由來和意義,還有具體儀式是什麼產生了極大的興趣。所以上網搜了一下資料:巴哈伊教的由來始於1844年的波斯,是當地的一大教派,1800年因不滿「不是穆斯林,格殺勿論」的穆斯林教理,從穆斯林中分離出來,自成一派。他的創立者叫巴哈歐拉。巴哈歐拉來自於一個伊朗的貴族。這個宗教最重要的原則/核心是一神論(there’s one god only),神顯然於人類面前在不同時期透過先知、使者或神跡的方式、或任何我們認定的形態顯現,因為我們的宗教都是同一個源頭,每個宗教的本質都是一樣的,所以宗教都是關於愛,關於禱告,和追求和平。信徒沒有規定的入教儀式,據說短短一百多年的時間,它就在全世界累積了超過600萬的信徒,傳播力驚人啊(我聽完之後覺得這和孔子提倡的世界大同的觀念是一樣的,我做了一下調查發現原來這個巴哈伊教在中國文化裡也被稱為“大同教”,而且我才知道原來方大同一家人也是信這個教哦)。

Bahai Gardens on Mount Carmel in Haifa

看著這個美麗的花園和遠處的那座金頂建築,我猜應該就是巴哈伊教先知的陵墓。至於這個花園的意義,導遊說它其實只是一個用來點綴和美化城市的一部分,不過為了顯示這是一個神聖的地方(供給巴哈伊信仰的地方)才建設的,其他的並沒有什麼特別的意義,也沒有特別的象徵。

我思考了一下,其實這個花園的意義,是為了讓人走進這座花園的時候,觀感能被眼前的景象吸引,所以花香、庭院內的噴泉、鵝卵石步道都是為了引導人們打開所有感官的細節,這些細節為的就是讓人能感受到這個花園的神聖。不過細節本來就是一件燒錢的事情,據說這個創始人死後的錢,都是用來照顧這個花園和花園周邊海法的街道,他請了大概150人每天打理着花園(當然最重要是照顧他的陵寢所在地),這裡有超過100個品種的花,這些花都是依照以色列非常專業的園藝家建議根據季節去轉換的,反正就是那些非常了解這塊土地,知道什麼花是最適合的人,要知道在以色列水資源也是非常珍貴的(我聽完後的感覺就是有錢是真的很重要)。

Shrine of Baháʼu’lláh

知道了這個花園的故事後,我便開始留意海法街道的細節。才發現這個城市的街道是真的很迷人,花叢隨處可見,因為沒有污染的緣故藍天近幾清澈,與遠處的港灣和臨近的小城鎮有著不一樣的氛圍。導遊說海法離黎巴嫩非常近,偶爾會成為黎巴嫩武裝分子「真主黨」發射火箭炮的目標(看著眼前的平和,我難以想像這麽美的地方也成為襲擊目標,這世界太操蛋了)。

迦密,上帝的葡萄園

從海法市放眼望去,除了可以看見明淨的地中海,轉頭再往遠眺,還可以看見一座山脈,導遊說那就是我們要去的地方——迦密山(Mount Carmel),它在以色列的北部,不高,最高峰海拔只有五百五十米左右,與以色列南部寸草不生的荒涼山丘不同,迦密山的草木非常繁茂。

Mount Carmel is located in Haifa region of Israel. A beautiful picture of the southwest face of Mount Carmel during the sunset. This picture was taken from the entrance of Kibbutz Ma’agan Michael

“迦密”源於希伯來語“Karem El” ,意思是“上帝的葡萄園”。猶太人將迦密山稱為“Har Karem El”,前面的“Har” 是“山”的意思,象徵為“以色列潔淨的頭”,有這個別稱是因為舊約聖經對迦密山有這樣的描述「你的頭在你身上好像迦密山」所以“迦密”,也是深刻的屬靈含義。

登上迦密山頂,看著獨有的鼠尾草,聽著導遊的描述以利亞以及當時的世代的故事,來到了迦密山修道院(Muhraqa Carmelite Monastery)。這個修道院是紀念以利亞的,他的故事有點長,我稍微總結一下:

自古以來,迦密山就是榮耀的象徵,因為歷代的先知及君王多半在這山上築壇,祭拜各種不同的神祇。然後突然有一天,這座山上上演了一場真神大勝異教的好戲,精彩情節記載在聖經《列王記上》18章20-40節。當天,先知以利亞向服侍外邦神的850個先知挑戰,為的是證明神的存在。雙方分別築壇獻祭,結果,巴力先知的咒語失效,以利亞祈禱神由天降火,將他所獻的燔祭燒盡,以利亞獲勝,再次復興以色列人的屬靈光景。所以這個修道院也被稱為「以利亞紀念堂」,門口也有以利亞的石像,造型極為威嚴,雙目炯炯有神,手中執著一把刀,腳下踏著巴力的先知。

遠古的傳說感覺仿佛剛剛在身邊發生過一樣,神奇的國家,神奇的地方。

下一篇,我們就從海法去到一個因耶穌才出名的一個城市。

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Miss.Shino
Miss.Shino

專責市場調研,網絡媒體推廣,企業策劃和品牌架設的廣告人;熱愛觀察人性與吐槽的專欄寫手。對一切美的事物都有好奇心,跨越生活的瑣碎無常,希望在煩雜的世界裡呈現靈感和精神的自由快樂。

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