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都市痛症:「生蛇」哪有蛇

都市痛症:「生蛇」哪有蛇

「生蛇」名稱的由來,原是中醫的說法,這種密集在皮膚上的水痘密集生長形成一長條,往往環繞腰際,看起來像蛇而得名。民間傳言說如果蛇的首尾相連成一圈,患者性命堪憂,所以解決的偏方也千奇百怪。什麼點燃香火燒蛇頭,什麼用草藥墨汁截斷蛇身,不但治不了病,還可能延誤病情真的危及生命。

潛伏的病毒

在現代醫學的理念中,「生蛇」其實是一種由水痘帶狀皰疹病毒(VZV, Varicella Zoster Virus)引起的急性感染性皮膚病,會循神經線形成密集性串連水泡,同時引發局部淋巴腫大和痛不堪言的神經痛。病毒感染人體後,未必會即時發作,而是潛伏在神經節裡,隨著年齡增長,疾病或其他原因導致的免疫力降低而再度活躍。

長者、自身患有免疫系統疾病或慢性病患者,以及曾經感染過水痘的都屬於高危人群。而工作繁忙,經常熬夜,有不良生活作息習慣的都市人,在免疫力下降時帶狀皰疹也會趁機而入。

活化的VZV先破壞感覺神經節,再沿著神經波及皮膚表層形成紅疹水痘。發作初期人會有頭痛,容易疲倦,然後身體單側有皮膚刺癢灼熱的症狀。然後皮膚會長出紅疹,繼而變成相聚的水痘,接下來會化膿,然後結痂脫落,留下疤痕。整個過程在半個到一個月結束。

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「蛇」常見在腰部,也會出現在頭臉、頸部、胸部和下體等等。「生蛇」的痛苦來自神經抽痛,發作時難以言狀,而如果皮膚水泡沒有妥善處理而破裂,也容易引起感染。帶狀皰疹病毒侵害人體神經細胞,後遺症可大可小,失明,聽力受損,甚至有可能影響便溺功能。

生蛇會傳染嗎?

「生蛇」是傳染性疾病,經過呼吸道黏膜進入人體,再由血液傳播到皮膚;但被感染了不一定馬上發病,如前所述,是患者為病毒提供了有利環境而引起的。所以注意自己的飲食作息,保持良好衛生,少加班熬夜,和正面處理情緒與壓力,都有助於杜絕病毒的發作。

如果不幸患病,除了盡快就醫,也要注意避免刺激性(辛辣、重口味)食物,適量補充維他命B,防止皮膚上水泡破裂和妥善處理傷口,並確保有足夠睡眠時間。

Cover: Pinterest

Dr. X
Dr. X

愛別人,要從愛自己開始;愛自己,要從了解自己開始。保持好奇心,培養求知慾,來一起尋找生活的樂趣。

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