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你未必長命百歲,但你的眼角膜可以

你未必長命百歲,但你的眼角膜可以

在過去50年,男性及女性出生時平均預期壽命持續增長。由1971年男性的67.8歲及女性的75.3歲,至2020年分別上升至82.9歲及88.0歲。

香港政府統計處今年11月出版的《香港統計月刊》一篇專題報導「1986年至2020年香港死亡趨勢」做出預測:

一個1985年出生的男性平均預期壽命為74.1歲,女性則為79.4歲。如果是2020年剛出生的嬰兒,平均預期壽命則分別增加接近10年。

香港健康統計數字

按照常態分佈,就算是去年出生的寶寶,能活到100歲也應該是極小概率事情。在現今的生活和醫療科技前提下,「長命百歲」還只是一個美好的願望而已。但我們的器官可以活的比我們久許多,超過100歲是不在話下的事。

26歲的年輕媽媽和100歲的肝臟

事情發生在2008年3月,土耳其一名 19 歲的女生因急性肝衰竭需要緊急肝移植。她的肝臟已經完全停止工作,血液中積聚的毒素正開始對她的大腦造成損害。由於土耳其器官捐獻率低,病人的唯一選擇,是一個狀況不理想而被所有其他醫院拒絕的肝臟——裡面不僅有一個因為寄生蟲感染引起的囊腫,而且它剛過世的捐贈者,是位享年93歲的老人。

這個在馬拉蒂亞Malatya伊諾努公立大學(Inonu University)的肝移植研究所進行的手術取得了成功,差點被丟棄的捐贈器官不但讓年輕的接受者活了下來,還見證她懷孕并為世界帶來新的生命。在寶寶一歲生日的時候,母親26歲,而移植肝臟則已經滿了100歲

神奇的再生俠——肝臟

Cartoon Liver, Google

肝臟是人體內的化工廠,它能加工合成轉換身體吸收的營養,包括糖類(碳水化合物)、脂肪和蛋白質,成為人體生理功能必須的血凝因子、酵素和白蛋白等等。通過肝糖和體內葡萄糖的相互轉換,肝細胞能穩定血糖濃度。肝臟最重要的功能是分解體內如酒精、藥物等毒素,用化學方式改變毒性或者通過肝內的吞噬細胞消化有害物質。另外幫助分解和消化脂肪的膽汁也是由肝臟負責分泌,膽囊只是作為存儲(所以膽結石患者切除了膽囊對生活影響不大,因為身體會逐漸產生代償作用,膽道會逐漸變大來儲存膽汁。但如果沒有了肝臟就沒法活了)。

作為最大的內臟器官,肝臟的壽命是否有上限是個很有趣的問題。肝臟就像X戰警系列的金剛狼Wolverine,以其組織再生能力而聞名,手術切掉超過一半肝臟的患者可以在一年內差不多把整個器官長回原本的大小

歲數和身體年齡

隨著年齡增長,我們體內的組織和細胞以不同的週期不斷更新替換,比如紅血球只存活大概4個月時間然後被新的細胞取代,但大多數腦細胞或神經元則和人的年齡一同成長而且不會更新。人體各個部位衰老的速度都不相同,單獨看歲數意義不大,你應該關注的是自己的身體年齡,或者叫代謝年齡(Metabolic Age)。這兩個數字可能相關聯,但多半不一致。比如,長期處於壓力、不良的飲食作息習慣會使人提早衰老,而健康的生活方式能從外觀和體型上凍齡。

都市人最熟悉的壓力是致老的主要原因之一。原本適當的壓力能提高代謝率,幫人體燃燒脂肪,但長期在壓力底下,壓力荷爾蒙(Cortisol)的長期高濃度會使大腦覺得有生命危險而開始減慢代謝囤積熱量,後果不言而喻。另外如果睡眠質量差也會影響基礎代謝率,容易導致內分泌失常,造成人對暴飲暴食的渴望。許多人不知道的是,盲目節食減少卡路里的吸收也會讓人衰老,因為身體缺乏能量而活動狀態放緩,新陳代謝自然下降。

不同「年齡」的身體器官

並不是每個人體內都有個超過100歲的肝臟,而你的體內不同器官組織,壽命各不相同。不管你年齡如何,肝細胞的壽命不會超過半年,肺表面的細胞不到1個月,而小腸壁的絨毛細胞更不會超過2天。

Body Parts, Pinterest

如果把細胞器官們看成一個大家庭,這個家庭成員有幾天大的小寶寶、幾歲的小毛孩,也有和我們一樣成熟年長的大人(大腦和眼睛壽命與我們相同)。而在它們之中,眼角膜是抵抗力最強的器官,輕微的角膜損傷,能在24到36小時內復原。器官移植研究數據顯示,角膜移植(Keratoplasty)的供體可以來自不同年齡層的捐贈者

準確估計任何器官的「年齡」並不是一件容易的事。雖然許多網站用問卷的方式來幫助估算不同器官(如心臟或肺)的年齡,但精確的評估需要對其基因、組織結構和功能等各方面做出詳細檢查。你需要知道的是,恆常的鍛煉和良好的作息飲食對年輕化的身體有整體幫助。不同器官的衰老方式有差異,但它們屬於相關聯的系統,一部分的損傷無可避免會影響其他部分,比如關節的炎症會影響到心臟

愛自己,愛他人

活著的每一天,都應該好好照顧好自己的身體。也許在遙遠的未來,你依然健康的身體部分能幫助有需要的人。香港每天有超過2000名病患者和家屬焦急地等待著可供移植的器官,不少病人因為等不及救助而去世。如果你願意減少一份這樣的遺憾,可以很便利在網上就填好捐贈表格,讓自己離世後還能遺愛人間。

試想象一下,當你告別這個世界多年以後,你的心臟還在跳動,你的肺仍然呼吸,而這個美麗的地球,還能透過你的眼角膜進入某個人的眼裡,這不是一件很奇妙的事情嗎?

Cover: Pinterest

Dr. X
Dr. X

愛別人,要從愛自己開始;愛自己,要從了解自己開始。保持好奇心,培養求知慾,來一起尋找生活的樂趣。

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