fbpx

香料還是生存,《沙丘》世界的兩難

香料還是生存,《沙丘》世界的兩難

朋友在我推薦下看了《沙丘瀚戰》(Dune),回來問了一堆問題。有原著加持還是很不一樣,由於篇幅的限制,電影把許多需要解釋的細節都輕輕帶過。

宇宙最珍稀的資源

首先故事里的「香料」The Spice不是用來調味,電影里的敘述,說「香料是星際航行的必要原料」。朋友問是不是用來當燃料燒的,我差點嗆到。在書中遙遠未來的宇航技術用的是時空折疊躍遷,一般人沒可能活著下船。宇航員服用「阿拉吉斯」Arrakis星球獨一無二產出的香料,能把身體機能強化,也能擁有強大的精神力和感知能力,這樣才能完成宇宙航行。香料是一種精神藥物,揮發時會呈淡橙色的雲團,並充滿肉桂味。長期服用眼睛會變藍,身體潛能得到開發壽命增倍,會讓一部分人(比如男主Paul)擁有預知的超能。像其他的致幻藥物一樣,過度服用會導致上癮和身體變形。

朋友猜測「沙蟲」Sandworm和香料有莫大的關係,沙蟲為了守護香料攻擊採礦車。他對了一半。這種Arrakis獨有的巨型蚯蚓般生物擁有強烈的領地意識,所以每次來襲擊的都是一隻沙蟲。沙蟲通過沙層表面的震動感知地表的情形,并在有節奏的震動觸發下迅速瘋狂發動攻擊。它巨大的口器吞噬路上遇到的一切,生物和無機物一視同仁。在這個意義下,對採礦車的襲擊不完全是對香料的守護,更多是因為地盤遭到侵犯了。

Gobelinus RegiusDune 2021 Movie Clip

沙蟲的起源

而沙蟲和香料的淵源就更為複雜,2021年電影版的第一部選擇暫不解釋,也不影響觀感。根據電影里岳博士(張震飾演)的研究,當前目測最大的沙蟲約450米,就是能繞著一個標準運動場一圈有多。而沙蟲的幼蟲「沙鱒」Sandtrout,則是一種大小從幾厘米到1米左右的生物,樣子有些像蛞蝓或是水蛭。

Sandworm larval stage – Illustration for the Dune Encyclopedia by Matt Howarth

種種跡象表明,Arrakis本來是個像地球一樣有豐富水資源的星球,而今日變成極度乾旱沙漠一望無際的殘酷生態,完全托賴沙鱒的貢獻。沙鱒相信是意外到達Arrakis的外來物種,在沒有天敵的情況下,它們吞噬星球上的各種微生物和大量水分,土地會變得貧瘠,所到之處海洋、河流、湖泊消失,寸草不生,淪為徹底的荒漠之星,這樣乾旱的環境恰恰是沙蟲所需。在生命的過程中,只有極少的沙鱒可以變異進化成沙蟲,食用沙子并消化沙中微生物,并在接下來數千年不斷生長。正如剛才提到的,水對於幼蟲沙鱒是恩物,但對成蟲沙蟲來說就是毒藥。如果沙蟲吸收了一定量的水份以後,其身體功能會開始停擺而進入極為痛苦的死亡過程。

沙蟲形成Arrakis沙漠之星的生態閉環。它能吸入二氧化碳而轉換成氧氣,取代了植被的光合作用。死去的沙蟲被沙漠里的微生物分解成養料,滋養星球里的其他動植物。相信在接下來一部的電影中,我們能看到被黃沙覆蓋的地下城生機勃勃的生命(你們還記得那隻萌出血的大耳朵小動物Muad’Dib嗎?這沙漠鼠名頭大得很,還被用來做了男主Paul後來的尊稱——穆阿迪)。

Project DuneSecrets of Dune “Kull Wahad” – Muad’Dib

生存和夢想之間的選擇

在沙鱒破壞星球生態的初期,原住民弗雷曼人Fremen并不是沒有機會阻止,而他們意外發現沙鱒排洩物所製造出一種神奇物質,也就是「早期香料」pre-spice mass能提神醒腦的強大功用。選擇香料,意味著要犧牲維持生命最重要的水資源;而放棄香料,人類又無法通過宇宙穿越的生理考驗,讓文明的進步停滯。不顧一切追求夢想的「月亮」與安穩渡過平凡普通生活的「六便士」,兩者間要如何取捨。Fremen顯然選擇了前者,才有今天我們看到的沙丘星球(但Fremen自己也留了一手,在他們的地下蓄水池養了一種專門吃沙鱒的魚Catchbasin,來保護珍貴的水資源)。

早期香料在地底累積,揮發的氣體無處排逸,壓力會造成爆炸并釋放到地表,再經過陽光炙烤和風化,最後成為可採集的香料。沙蟲在沙漠里的穿行也會把香料帶上地表。沙蟲身上帶有肉桂的香味能讓Fremen老遠就能察覺,也是因為它們長期穿梭在地底的香料之中。

香料作為全宇宙最珍貴最重要的資源,除了它只存在Arrakis星球,開採過程也遭受致命的酷熱氣候和沙蟲的死亡威脅。為了實現人類探索文明的夢想,失去生命也在所不惜。這個設定有太多的隱喻我就不一一細數了。如果有時間,也建議讀一下赫伯特Frank Herbert的原著,你會為其構思巧妙的創造和宏大精細的世界觀設定感歎不已。

朋友則說,(書就沒時間讀了),期待下一部的Dune

Cover: Dune Concept Art and Illustrations

張語嫣
張語嫣

不過分美艷,但有致命吸引力。偶爾的小叛逆,也是一種魅力。

No comments yet. Be the first one to leave a thought.
Leave a comment

Leave a Comment