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龍貓健康嗎?看牙齒就知道

龍貓健康嗎?看牙齒就知道

今天的主角是龍貓,來香港之後發現飼養龍貓的比例明顯比較低,我猜是因為香港真的很熱吧,要在香港潮濕悶熱的天氣要飼養龍貓需要一直開冷氣。

終生生長的龍貓牙齒

龍貓一共有20顆牙齒,分別是4顆門齒(健康的門齒是黃橘色的),16顆頰齒(包括4顆前臼齒以及12顆臼齒)。門齒和頰齒分別發揮著啃咬和咀嚼的功能,門齒將食物咬斷送進口腔交給頰齒「咀嚼加工」後才將「成品」下嚥,因此它們其實是相互依賴的。

龍貓的牙齒屬於開放性齒根且可以終生不斷的生長,所以如果沒有透過吃大量草料來磨損的話,牙齒就會過長,在口內會長出鋒利的尖端,損傷臉頰或舌頭,造成嚴重的疼痛;從齒根方向往上下顎骨生長,影響眼球、鼻淚管、鼻腔等構造甚至有可能穿出顎骨形成膿瘍。

2016年 統計,有35%的龍貓在健康檢查的時候發現牙齒是有問題的。所以其實有可能你家裡的龍貓已經在被齒科問題困擾,只是還沒有表現得非常明顯。然而,龍貓口腔很小,即使是麻醉之下仔細檢查口腔還是有可能有些死角被遺漏,因此需要結合外觀、X-Ray甚至是 CT scan或內視鏡才可以較完整地體評估齒科問題。

臨床上,大部分龍貓的「門齒問題」都繼發於 「頰齒疾病」。所以,當發現龍貓門齒出現咬合不正或門齒過長等問題時,通常獸醫師都會需要進一步檢查它們口腔裡面的頰齒是不是有問題,然而原發性的門齒問題一般都和外傷有關。

@pixel_le_chinchilla

🤓 家養的龍貓和野外的龍貓相比,很明顯家養的頰齒更長,因為家養龍貓的飲食結構使牙齒的磨損被大幅減少。

🗣 常見的牙齒問題

🌟 沒有適當磨損的牙就會過度增生而造成牙根過度生長壓迫神經、牙根穿過上或下顎骨或鼻骨;磨損不當,導致的吞嚥困難;頰齒向舌側或臉頰側彎曲,形成尖刺,導致臉頰或舌頭不同程度的割傷(想像一下口內多處口腔潰瘍時有多痛!!!)。

咬合不正導致下顎骨移位,顎骨角度變寬,導致門齒變長。

🌟 牙周病及牙齒的重吸收,有份針對118龍貓頭骨做的研究,發現63%的龍貓有牙周病。但病因未知,目前懷疑可能與基因、年紀、口腔菌叢以及營養有關。

牙周病 會進展導致骨骼和牙根表面病理性吸收出現問題,導致口腔內慢性疼痛、攝食減少等情況,隨後產生體重減輕和潛在的代謝性併發症例如酮酸血症以及脂肪肝。

🌟 口腔腫瘤。

怎麼知道家裡的龍貓有沒有牙齒的問題?

牙齒問題出現的症狀不一定具有特異性:

  • 初期最明顯的特徵是想吃東西卻吃不進去,有些飼主會說它把草放進去嚼個幾下又吐出來或是挑食(尤其是挑軟的草、挑不太需要咀嚼的龍貓糧)
  • 嚴重的話就會出現活動力下降、體重下降、厭食
  • 流口水,嘴邊的毛打結或是濕濕的、異常的咬毛拔毛
  • 流眼淚水: 因為鼻淚管被門齒或前兩個前臼齒壓迫
  • 牙根嚴重過長有些會壓迫鼻腔導致呼吸困難
  • 臉部、下顎的膿包

預防龍貓牙齒生病

Chinchilla

最重要的就是大量吃草!大量吃草是預防牙齒問題的唯一方法,【特別是從小就要建立起這個習慣】如果小時候沒有養成習慣,讓它們把龍貓糧當成了主食,長大要矯正過來非常困難,因為大部分龍貓都非常固執😵 有些龍貓他們會寧願餓死也不吃草 Orz

如果家裡的主子是屬於無法矯正的那類型,就請飼主一定要非常留意有沒有相關症狀!

關於龍貓的齒科治療

龍貓需要在麻醉的情況下才有辦法處理牙齒:首先需要把過長的牙冠通過手術磨除,而且過長的牙常常伴隨增生的牙齦,這種狀態就需要切開牙齦後才能夠磨到牙冠,嚴重感染搖晃的牙甚至需要評估是否需要拔除。

如果有口內傷口及牙周病的話,則需要給予止痛藥及抗生素來做疼痛及感染的控制。

龍貓牙齒疾病根據嚴重的程度預後也都不同:

😄 輕微的問題可能處理一次後就有良好的恢復

😢 有些則需要幾次的反覆處理才有機會逐漸改善

😭 如果齒根的狀況太差或是牙冠結構出現不可逆的異常,就有可能處理完口內問題後龍貓還是不願意恢復進食❗在這種情況下控制繼發性的疾病就非常重要,不能好好吃草的通常會伴隨著消化道的蠕動異常,所以需要隨時留意糞便的量、大小以及形狀。

Chinchilla

不願意自己進食的龍貓一定要飼主給予足夠的營養支持(比如灌食草粉等),定期幫家裡的龍貓秤體重是知道餵食量究竟夠不夠的最佳方式,避免龍貓被活活餓死的慘劇。

👏 我非常鼓勵飼養龍貓的主人可以定期帶他們到醫院做健康檢查 👏,不要等到都已經食慾減退甚至絕食之後才介入治療,因為厭食的情況下容易發展為腸胃道疾病、脫水、酮症酸中毒以及肝臟脂質沉積等不可逆的問題,這樣的情況要麻醉進行齒科手術風險是很高的。

Reference:
【1】Mans, C., & Jekl, V. (2016). Anatomy and Disorders of the Oral Cavity of Chinchillas and Degus. The veterinary clinics of North America. Exotic animal practice, 19(3), 843-869.

【2】Quesenberry, K. E., & Carpenter, J. W. (2012). Soft tissue surgery. Ferrets, Rabbits and Rodents, Clinical Medicine and Surgery 3rd ed.(Quesenberry, KE and Carpenter, JW eds.), Elsevier, St. Louis, 382-391.

Cover: Pinterest

芋頭動物研究所所長
芋頭動物研究所所長

比起人類,我更愛動物。二十年資深寵物主,從狗貓到特寵,為你捕捉最有用的寵物資訊。 歡迎關注Facebook:愛運動的特寵獸醫師

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