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烏龜的常見呼吸道問題

烏龜的常見呼吸道問題

養過爬蟲的人應該都對肺炎這個詞不陌生。大多數的爬蟲類出現呼吸道的感染是因為不適當的環境,造成的免疫力低下,然後被病原感染。在臨床上大多數的呼吸道問題初期都沒有明顯症狀,病程進展非常慢,所以當飼主發現症狀且帶來看醫生時,都已經進展成慢性疾病。(嗚嗚)

所以,今天的主題是「烏龜的常見呼吸道問題」。

有些飼主會覺得,現在天氣這麼熱(香港已經32 °C)烏龜怎麼還可能會得呼吸道問題?當然會啦,新冠肺炎不就是呼吸道問題嘛?

其實,引發呼吸道問題的原因並不一定是感冒喔,也可能是其他原因,甚至多重原因。

無論是烏龜或是其他爬蟲類動物們,一定要再強調一次:環境!環境!很重要!!!

良好的烏龜飼養環境

為什麼烏龜會得呼吸道疾病?

一、感染性問題

感染問題是呼吸道疾病最重要的角色,目前已經證實病毒、細菌、真菌、寄生蟲,與爬蟲類呼吸道問題都有相關。由於飼主帶來就診的時間點各不相同,感染可能有繼發的和原發的同時存在。

病毒:較常見的烏龜呼吸道病毒是「皰疹病毒」,可能出現的臨床症狀包含口炎、鼻炎、氣管炎、肺炎,在有一些案例中可以看到鼻子或眼睛有濃稠分泌物,這時烏龜也可能會厭食。

细菌:感染爬蟲類大多數的細菌都是革蘭氏陰性菌G(-),雖然大部分都是常在菌,但當烏龜自體免疫力不足的時候,即使是這些原本可以和平共處的細菌也會變成健康的威脅喔。

黴漿菌感染(Mycoplasmosis)也是家養陸龜常見的上呼吸道感染病原,症狀包含結膜炎或是漿液、化膿性鼻分泌物,嚴重的病例會出現張口呼吸或是厭食。

臨床症狀一般容易在運輸後、季節轉換、環境不當時出現。

黴漿菌屬於慢性感染,想要完全驅除病原是不可能的,治療主要重點為控制臨床症狀,但受感染的龜有可能會傳播這個疾病,所以都會建議要與其他健康的龜隔離。

真菌:烏龜比起其他如蜥蜴或是蛇是最容易被真菌感染的,念珠菌Candida spp,、麴菌Aspergillus spp,、青黴菌Penicillium spp都有被發現過。

寄生蟲:寄生蟲感染常常伴隨著細菌及真菌性的感染,一般會造成呼吸道的阻塞,常見症狀包含張口呼吸以及呼吸困難。

藥物治療效果不佳,一般都需要手術來移除蟲。

二、非感染性-腫瘤及創傷

近幾年看到烏龜常見的創傷包含從高樓摔傷(多半是在陽台曬太陽時)、被其他動物攻擊或是被車輾傷,嚴重的創傷會導致多重器官的受損,也常見肺出血的問題。

口腔及肺淋巴瘤有被發現過,不過並不常見。

「呼吸」中的烏龜

烏龜呼吸道問題的診斷

烏龜和其他的哺乳類或鳥類的身體結構是完全不同的,因此,即便是相同的疾病,診斷和治療也完全不同。

Xray:診斷呼吸道問題必不可少的第一步——由於龜龜的身體結構特殊性,我們無法單純從正面和側面就完全看到全部的器官,因此都會至少從背腹位(dorsoventral)、側位(lateral)和頭位(craniocaudal)三個角度來判斷氣管及肺部影像有無異常。

CT:近年越來越的病例可以利用CT 進行診斷, CT在烏龜呼吸道的檢查非常實用,大部分不需要麻醉也不具侵入性,可以完整評估鼻腔、氣管、肺部更清楚地看到具體受感染位置和感染程度,同時區別是不是腫瘤問題。

內視鏡:大多數在呼吸道診斷上是用來做採樣,得以區別病毒、細菌、真菌或是腫瘤性的問題。

鼻腔氣管甚至是肺部的沖洗及採樣:透過呼吸道分泌物的採樣、細胞學檢查甚至是真菌、細菌培養,可以幫助獸醫去了解究竟感染的病原是什麼,需要使用什麼藥物去做治療。

完整的身體評估:伴隨厭食、精神狀態差等症狀的嚴重呼吸道疾病,完整的血液學評估,可以知道感染的程度以及有無其他器官系統性疾病。

擁有完整的診斷結果,對於治療上的方向非常重要,但在臨床上其實要讓飼主做到完善的檢查是困難的,多數飼主無法接受還沒開始嘗試治療就花大筆的費用做檢查,所以最常見的作法是首先使用抗生素,如果抗生素的治療沒有效果,才願意進一步的檢查及診斷,因而容易錯失最佳治療的時機。(理論和現實總是有一段距離的)

有呼吸道疾病的烏龜

烏龜呼吸道問題的治療

龜的呼吸道問題常常都是多重原因或慢性疾病,治療的時間數周到數月都有可能,積極的治療以及環境的改善都需要同時進行。

根據不同的感染原會給予相對應的藥物來控制,同時提供適當的輸液治療以及營養支持維持他們的體力。

噴霧治療:噴霧治療是把液態的藥物通過機器變成可以通過呼吸到達呼吸道的細小顆粒,常用在嚴重或慢性的呼吸道疾病,通過氣霧將抗生素或抗真菌藥物直接輸送到呼吸道進行治療。一天3-4次,一次通常20-30分鐘就可以,時間過長的話,可能會造成支氣管痙攣,甚至肺臟功能會出問題。

早期發現且治療的呼吸道疾病預後較佳,如果已經嚴重厭食、年紀小或是免疫力低下的個體,預後很差,會因為呼吸道的狀況嚴重或引起其他併發疾病而有死亡風險。

文獻:

【1】Schumacher, J. (2011). Respiratory medicine of reptiles. The veterinary clinics of North America. Exotic animal practice, 14(2), 207-24.

【2】Divers, S. J., & Stahl, S. J. (Eds.). (2018). Mader’s Reptile and Amphibian Medicine and Surgery-E-Book. Elsevier Health Sciences.

Cover: 學烏龜呼吸

芋頭動物研究所所長
芋頭動物研究所所長

比起人類,我更愛動物。二十年資深寵物主,從狗貓到特寵,為你捕捉最有用的寵物資訊。 歡迎關注Facebook:愛運動的特寵獸醫師

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