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四元素精靈的傳說-Water

四元素精靈的傳說-Water

現代科學文明發展之前,在很長一段時間里,人們相信世上萬物由水氣火土四種元素組成。歐洲人根據這種觀念,與占星術魔法學相結合,亦成為在中古時期流行之鍊金術的理論基礎。 

四元素論

水元素Water Element:西方思想史上第一個有記載留下名字的哲學家米利都的泰利斯Thales of Miletus, 625—547 BC)提出了水的本原arkhḗ說,即「水是萬物之本原」(Water is the arche),是古希臘第一個提出「什麼是萬物本原」這個哲學問題的人。他認為宇宙萬物都是由水這種基本元素構成的。

氣元素Air Element:第二代自然哲學家,泰勒斯的學生阿那克西曼德Ἀναξίμανδρος , 610-546 BC)認為本原不可能是水,但他也無法進一步描述基本元素的具體物質。直到他學派的繼承人阿那克西美尼(Ἀναξιμήνης , 585-525 BC)指出氣是萬物之源,不同形式的物質是通過氣體聚和散的過程產生的,氣濃縮則成了雲,雲濃縮成了水,水濃縮成了大地,火則是稀釋而最精純的空氣。然後由這一切循環過程構成了萬物。

火元素Fire Element:古希臘哲學家赫拉克利特Ἡράκλειτος , 535-475 BC)則認為萬物由火而生,「這個有秩序的宇宙(Cosmos)對萬物都是相同的,它既不是神也不是人所創造的,它過去、現在和將來永遠是一團永恆的活火(ever-living fire),按一定尺度燃燒,一定尺度熄滅。」在他的理論里,宇宙永遠處於變化之中,在不斷毀滅和重新創造自己。

土元素Earth Element:綜合了前人的思想,恩培多克勒Ἐμπεδοκλῆς, 490-430 BC)再添加「土」元素,遂有水、氣、火、土四種基本元素。他指出,「它們有時從多種生一,有時從一中生多。」這種融合分解的過程產生了世界上種種變化著的複雜物質。

“Elemental”

這四種元素,有其專屬的精靈,也流傳了一些有趣的傳說故事,我們從水精靈開始。

水精靈溫蒂妮(Undine or Ondine)

水精靈溫蒂妮Undine的傳說故事以文學形式呈現,最早出現在Friedrich de la Motte Fouqué 于1811年撰寫的同名童話小說。故事描述溫蒂妮本是沒有靈魂的水精靈,為了得到靈魂她嫁給了騎士黑爾德布蘭Huldbrand。這部德國小說流傳深遠,被翻譯作多國文字。

Undine by Freiherr de Friedrich Heinrich Karl La Motte-Fouqué

故事開始的時候,在女朋友公爵的養女貝爾托妲Bertalda慫恿下,騎士走進了鬧鬼的森林。他在森林的小屋受到漁夫一家人的熱情接待,也認識了他們的養女,18歲的溫蒂妮。漁夫告訴騎士,他們的親生女兒很小的時候在湖里不見了,恐怕是淹死了,但機緣巧合他們在同一天遇見年幼的溫蒂妮,便把她當做自己的女兒撫養。

一場風暴把洪水帶來包圍了房子,騎士沒法離開。在他們被困在小屋的日子里,黑爾德布蘭愛上了這個神秘的女孩,儘管他覺得溫蒂妮行為有些怪異甚至好像可以控制天氣。有一天一個不小心跌落海里的神父Heilmann被浪沖上岸,神父為兩個年輕人舉辦了婚禮。

婚禮過後,溫蒂妮告訴丈夫自己的真實身份。作為一個沒有靈魂的水精靈,她被父母送去給人類一同生活,而和騎士的結合實現了獲得靈魂這一目的。騎士并沒有因此而嫌棄這個美麗動人的新娘,洪水退去後,這對新婚夫妻就回騎士的城堡生活了。

Huldbrand takes Undine away

溫蒂妮從自己的精靈叔叔Kuhleborn那里得知,騎士丈夫的前女友貝爾托妲竟然是漁夫失蹤的女兒。貝爾托妲無法接受自己卑微的出身,大發脾氣,也因此被公爵趕出了家門。好心的溫蒂妮把漁夫的女兒接回家,相處下來以後,貝爾托妲和騎士又慢慢增進了感情。

精靈叔叔一直不看好兩人的婚姻,他覺得騎士終有一天會對溫蒂妮不忠。為了阻止水精靈通過噴泉進入城堡破壞,溫蒂妮命令把庭院里的噴泉封了,為此和貝爾托妲發生了爭吵。溫蒂妮在解釋中提到,如果她被丈夫在水邊責罵,精靈族就會把她帶回水中世界從此隔絕;而如果丈夫有了外遇背叛了水精靈的愛情,那基於契約,她只能把負心的人殺死。

三人平靜地生活了一段時間,黑爾德布蘭并沒有把溫蒂妮的話放在心上。他因為旅行中一次誤會,在船上指責妻子是女巫。溫蒂妮傷心地消失在河中,臨走前警告丈夫要對自己始終保持忠誠。然而世上的男人都是那麼可測,騎士悲痛失去的妻子,但日子久了,他決定忘記過去,要娶貝爾托妲做妻子。婚禮順利進行,新的妻子成為城堡的女主人,并下令把密封的噴泉重新打開。

在眾人注視下,蒙著面紗的溫蒂妮從噴泉中升起,她進入城堡并親吻了黑爾德布蘭,說,「我用淚水殺死了他」。自食其果的騎士就這樣死在了她的懷里。

後來有人發現,黑爾德布蘭的墳墓出現了一道環繞的泉水,人們認為那道泉水是永遠懷抱著騎士的水精靈。

Cover: Pinterest

夏末
夏末

太理想主義的人,並不適合這個物質的世界。

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