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四元素精靈的傳說-Fire

四元素精靈的傳說-Fire

在四大元素理論成型之前,古希臘哲學家赫拉克利特Ἡράκλειτος, 535-475 BC)認為萬物由火而生。他所認知的宇宙永遠處於變化之中,在不斷毀滅和重新創造自己。不同的元素水氣火土有其對應的精靈傳說故事,火精靈就是一種在烈火中重生的神奇生物。

火精靈沙羅曼達(Salamander)

與水精靈或氣精靈不同,負責掌管火元素的沙羅曼達模樣和人沒有關係。火精靈被描述為居住在火山流出的灼熱岩漿中的火蜥蜴,外表是黑色的皮膚上點綴著黃色斑點,據說皮膚籍著火燒能夠重新再生;又或是巨龍的模樣,棲息於熊熊燃燒的火焰或熔岩之中。因為擁有能夠操控火焰的特徵,有時會被視為與噴火龍(Fire Drake)同種的生物。

在猶太教宗教文獻《塔木德》(Talmud)中記載:「沙羅曼達是火的產物,而身上塗滿它的血的人將得以不怕火燒」。評註者則補充:「在一地連續燃燒七年不止的火焰中,會誕生出沙羅曼達」。就連大名鼎鼎的藝術家發明家達文西Leonardo da Vinci也這樣描述過沙羅曼達:「它沒有任何消化器官,不吃任何食物,只吃火。在火中,它會不斷脫去、換新自己的鱗皮。」

西元1世紀左右的羅馬博物學者老普林尼Pliny the Elder)的《博物誌》(Naturalis Historia,也譯作自然史)曾形容沙羅曼達「一種類似於蜥蜴的生物,全身上下都像有星星,只會在大雨中現身,並且在天氣轉晴後就會消失。由於體溫極低,火一旦碰上他們,就會消失」。

這神奇的火精靈真真切切存在,它的名字叫蠑螈(學名:Salamandridae),長這個樣子。

Salamander, Pinterest

在古歐洲人記述的沙羅曼達的諸多特徵中,「火中出生」可說是這些傳說的重點。這可能與多數蠑螈的一個冬眠的特性有關,蠑螈習慣冬眠於腐木之內或之下。當腐木被帶回家當作柴燒時,冬眠的蠑螈(沙羅曼達)「神秘的」自火中迸出,甚至把剛點燃的火焰撲滅,這些情況都與傳說中火精靈的特質相吻合。由於歐洲人對蠑螈這種生物的不了解,長期對它們有奇特的幻想及觀感,把它們當做火精靈只是一場美麗的誤會。

另外,十二世紀中葉,曾流行著一封傳教者約翰王Prester John)的偽書信。信中提及一種居住在火中叫做沙羅曼達的蟲,這種蟲像蠶般結繭。這些繭能紡織成高貴的布匹,當這種布髒掉時,只要丟入火中就會潔淨如新。這種被稱為「火浣布」的神秘材料據考證應該是石棉,石棉是一種耐高溫的礦物質,但由於它斷裂時具有絲絹般光滑的紋理,所以無論東西方都曾經認為它是動物的皮毛。古羅馬的餐館喜歡用石棉做的桌布,上一撥顧客走了,把桌布往火裡一扔,燒掉了油脂、食物殘渣,就又可以鋪桌迎接下一波顧客。不過石棉和蠑螈可是并沒有什麼關係。

Cover: Pinterest

夏末
夏末

太理想主義的人,並不適合這個物質的世界。

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