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如何走出寵物離世的哀傷

如何走出寵物離世的哀傷

我們與寵物建立的紐帶是強大的,它們對我們的愛毫無條件而且堅定不移。即使在最糟糕的日子裡,他們也有辦法讓我們感覺更好。寵物給人支持、安全感與穩定性的陪伴。有時人們會將某些情感轉移到寵物身上,發展成對寵物的情感依附。當寵物被現代人賦予一種新的角色地位。人和寵物的關係就從物質轉化提升為精神上的陪伴動物。這種越來越親密的關係,使得人們在寵物死亡離去那天,同樣的也會面臨比以往更大更多的失落和悲傷沖擊。

Bereavement喪親之痛

在國外,許多描述面對寵物死亡的悲傷都使用bereavement這個字,描述失去寵物的痛苦猶如喪失親友一樣悲傷。由此看出,寵物死亡對於個體的確有著特殊意義。與寵物的依附程度愈強烈,主人的悲痛程度愈明顯,時間也較長,更難走出失去寵物的傷痛。約85%失去寵物的人在初期會感受到悲痛,一般悲痛的時間平均為10個月。但若是與寵物有高度依附關係的人,持續兩年以上的悲痛情緒也是有的。

寵物死亡情形一般可分為三種:

  1. 突然的死亡:像是瘟疫、生病、車禍等非預期事件,主人可能因為事件發生的太突然,沒有心理準備,而出現悲傷和難過的情緒;
  2. 慢性病、老年死亡:主人本身因為已有心理準備,因此對於悲痛的情緒比較能緩和接受;
  3. 安樂死:對主人來說是種情感和理智的抉擇,對寵物也許是最好的選擇,但是對主人來說卻是個艱難痛苦的決定。
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無論寵物死亡的原因為何,對主人都是一個沖擊。因為他每日生活在你周圍,成為生活的一部分。有天,他走了,在你的生活中缺席了,一定都讓人會有失落和不適應的情緒。這就如同你每天早上都要看報紙,可是今天送報生卻沒來,無法依平常習慣看報紙,這一段固定的生活型態就被打亂,因為你已經習慣了這樣的生活模式。寵物活在你的生活中,你已經習慣他的存在,有一天他走了,你的生活少了這一部分,同樣會很不習慣,甚至很難受。

失去寵物可能引發的問題

常見的悲痛癥狀有哭泣、感到憂郁、孤單、罪惡感、心思被占據等。由於失去寵物的悲痛問題,常因為沒有適當的出口與周遭的認同支持,讓主人感到被隔離,或感到尷尬而難以表達悲傷的心情,因而容易處於憂郁狀態。若再加上一些惡化因子,比如伴隨其他重大失落、對寵物逝去有罪惡感、寵物意外死亡等,就會更難走出失去寵物的失落。

這種經歷寵物死亡之後的創傷反應,若是太過則會呈現一種病態悲傷。研究發現,這種病態的悲傷反應大多跟隨所愛之人死亡而來。某些人會因寵物的死亡,而經歷一些失能的癥狀,並有一些震驚、負向感覺與沮喪情況的產生;失去寵物可能對飼主身體與心理健全上產生一連串的沖擊,寵物死亡後許多飼主會有生氣、罪惡、沮喪與無助的感受,宛如失去一個好朋友或親人般,甚至在吃、睡、生活作息,以及社會活動上產生顯著困擾。

學習處理悲傷

失去心愛的寵物的悲傷對於大人已經是難以承受,如果家裡有小孩子,更無法想象他們經歷的痛苦。以下是供你考慮的一些做法:

以他們會理解的方式向年幼的孩子解釋寵物的離去,對孩子來說,誠實是很重要的。死亡是生命中很自然的一部分,所以告訴孩子他們的寵物只是走了,這可能很容易保護孩子的感情,但從長遠來看,這會造成更多的心痛、內疚和困惑。誠實而溫和地對待孩子的感受,也讓他們知道這件事情對你的傷害有多大。

讓你和家人盡可能多的時間來沉澱在悲傷,毫無疑問,失去寵物會讓你難過。絕望、內疚和其他情緒也可能出現。與其試圖堅強並消除你的情緒,不如讓情緒表達出來。在這個關鍵時刻寫日記也有幫助。

創建一個儀式來紀念你的寵物,無論是葬禮還是其他儀式,紀念寵物的記憶都可以為您和您的家人帶來一種結束的儀式感。讓您的孩子參與進來,讓他們說幾句話或者做一個紀念品。

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如果你還養了其他的寵物,它們也可能會為失去同伴而悲傷。你可能會注意到他們行動遲緩、食慾下降或對正常活動失去興趣。多關心它們,為它們提供額外的愛很重要。

在失去寵物後,與朋友和親戚保持聯繫會對您的情緒健康產生重大影響。不要害怕伸出援手——讓他們傾聽會讓你在處理自己的感受時感覺更好。

尋求專業協助,與治療師交談。治療師可以幫助你克服自己的感受,並找到應對悲傷的方法。在抑鬱症的情況下,獲得這種類型的支持特別有幫助。一些心理治療師還可以用遊戲的方法會幫助年幼的孩子渡過難關。

失去後繼續前行

唯有勇敢面對寵物已經死亡的事實,並針對悲傷的心情加以調適,才能使主人從悲傷的情緒中走出來,並促進生活的適應。然而,每個人調適的方法不一,有些人是選擇遺忘,或是讓時間沖淡一切;有些則是自我想法的改變,或是用另外一個角度來看寵物死亡這件重要的事情;有的人決定不再去回想那些令人難過的人事物,而選擇轉移自己的註意力,或是專心做分內的事情;或是有人會選擇將註意力轉移到另一只寵物身上。

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對主人們來說,當他們必須面對摯愛的寵物,因生病或意外而死亡的事實,那種百味雜陳的復雜心情,不但深深的烙印在心中,也成了旁人無法理解的痛;也因為寵物死亡是一件重要的事,所以主人不回憶亦不能忘懷;雖然無法忘記,但卻也不願回想。不過,也唯有勇敢面對寵物死亡的事實,並針對悲傷的心情加以調適,才能降低寵物死亡創傷帶給主人的心理沖擊。

在此也推薦一些書籍給大家:

專書

  1. 橫田晴正 《為了下一次相逢,讓我陪你一起幸福到老:照護寵物從年輕到老、克服喪失寵物癥候群的40個心得
  2. 桑妮亞.費茲派崔克(Sonya Fitzpatrick)《天堂沒有不快樂的毛小孩:55個真實故事,回覆你最牽掛的16個問題
  3. 蘿倫‧麥柯( Lauren McCall)《永恆的禮物
  4. 杜白《動物生死書
  5. 麗塔.雷諾斯( Rita M. Reynolds)《陪牠到最後:動物的臨終關懷

繪本

  1. 皮姆.凡赫斯特( Pimm van Hest)《謝謝你陪伴我這麼久
  2. 漢思‧威爾罕 ( Hans Wilhelm)《我永遠愛你
  3. 寶總監《彩虹橋

Cover: Pinterest

芋頭動物研究所所長
芋頭動物研究所所長

比起人類,我更愛動物。二十年資深寵物主,從狗貓到特寵,為你捕捉最有用的寵物資訊。 歡迎關注Facebook:愛運動的特寵獸醫師

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