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刺猬常見的老年疾病

刺猬常見的老年疾病

刺蝟的平均壽命是4-6年,臨床上一般定義3-5歲為老年,因此,如果你家的刺蝟已經「刺過中年」(>2歲)或者已經步入老年階段,就一定要註意這些常見的刺蝟老年疾病 。

最常見的當然是腫瘤,之前有專門寫過,這邊就不再贅述了,想要了解的主人歡迎查看之前的貼文。

刺蝟搖擺症

我相信已經有一部分飼主聽過這個名詞,英文是Wobbly Hedgehog Syndrome(WHS)這是一種常見的神經系統疾病,也是非洲迷你刺蝟共濟失調的最常見原因之一。

得了搖擺症的刺蝟的生活是辛苦的,有研究報導在北美,有10%的非洲刺蝟患有「搖擺症」產生輕度的共濟失調,導致他們走路會不穩而搖搖晃晃,可能也因此得名「搖擺症」吧。發展到後期會產生嚴重的神經系統疾病甚至四肢癱瘓。WHS還會導致無炎症的神經元性肌肉萎縮。

3歲的刺蝟

和搖擺症比較類似的常見老年刺蝟疾病還有椎間盤疾病叫IVDD,也會產生共濟失調,差別在於患有IVDD的刺蝟通常只有後腳行動受限或後腳癱瘓,即使到後期,它們的前肢仍然可以活動。

目前,臨床上所有對「搖擺症」的治療還都是徒勞的,通常會在數月至一年內變差或死亡。有部分IVDD,給一些可以幫助神經消炎和止痛的藥會得到緩解,也有部分會有良好預後。

刺蝟呼吸道疾病

呼吸道疾病在任何年齡層都可能會發生,老年動物或體製比較弱的動物更容易因為外界影響而生病。

當刺蝟患呼吸道疾病時,可能會出現打噴嚏、喘氣、流鼻涕、運動不耐、腹式呼吸或呼吸困難等症狀。當刺蝟呼吸困難時,可能會懷疑是肺部感染或是心臟疾病引起,但是作為主人,在家裡可能會很難區分刺蝟究竟是呼吸困難發出的聲音還是正常鼻息聲,這兩者其實沒有很大差別。

老刺蝟

更令獸醫師為難的是,刺蝟的肺炎並不容易判斷,因為會被刺擋住肺部Orz。這時候就需要借助CT來幫助診斷。
大多數疾病的治療都需要吃口服藥,有一些甚至需要長期吃藥,我相信很多主人在面對長期給刺蝟餵藥這件事都會非常頭痛,因為它們不像別的哺乳類那麼「好伺候」,很多刺蝟會把自己縮成球滾走,有些甚至會把藥再吐出來塗在刺上,下次聞到就跑開了 😂 ,所以有一些治療也不得不換成針劑或噴霧治療。

牙齒問題

刺蝟牙齦腫是非常常見的疾病,典型的症狀是流口水,食慾不振,體重減輕,精神下降。尤其是在年輕時沒有養成刷牙習慣的話,可能會在中老年階段甚至更年輕時就發生牙周病,需要洗牙甚至拔牙來解決。通常主人帶來醫院看口腔問題的,都相對比較嚴重了,因為主人一般會發現都是牙齦腫起來甚至一碰就出血。當然,牙齦紅腫不一定是牙周病,口腔腫瘤也會導致牙齦紅腫,因此建議主人要在日常就儘可能練習幫刺蝟刷牙,也多註意觀察口腔健康喔。

Reference:

Johnson, D. H. (2020). Geriatric Hedgehogs. Veterinary Clinics: Exotic Animal Practice, 23(3), 615-637.

Cover: Pinterest

芋頭動物研究所所長
芋頭動物研究所所長

比起人類,我更愛動物。二十年資深寵物主,從狗貓到特寵,為你捕捉最有用的寵物資訊。 歡迎關注Facebook:愛運動的特寵獸醫師

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